חיים מליחי

שנה: 2012
​מורי חיים מליחי, 92, נשוי, אב לשישה ילדים וסבא ל-21 נכדים ונינים רבים. מליחי עלה לישראל בשנת 1949 במבצע "מרבד הקסמים" מעיר הבירה סדה בתימן. בהיותו בן שנה התייתם מאביו אך דווקא אמו הייתה זו שלא ויתרה לו על לימודי הקודש על אף הקשיים הקיומיים שנאלצו להתמודד איתם. מליחי, נחשב כבר בגיל צעיר לעילוי ומאחר וידע קרוא וכתוב הוא מבוקש ע"י הקהילות מהכפרים השונים ללמד תינוקות של בית רבן. בגיל 20 נישא לרעייתו, סעדה. השניים התגוררו חודשים ספורים בפרדסיה ומשם עברו לאשקלון. כדי להתקיים בכבוד עבד מליחי בעבודות שונות כסבל, עוקר עצים, בסלילת כבישים, מע"צ, דואר ישראל ועוד. בשנת 1975 פרש לגמלאות והחל לעבוד כסופר סת"ם בבית הדין הרבני. במשך למעלה מארבעה עשורים הוא שימש כמורי והכין מאות ילדים לבר המצווה. לחדר של מורי חיים בשכונת גבעת ציון מגיעים מידי יום עשרות תלמידים אשר גומעים מפיו בשקיקה כל מילה. הם מגיעים בעיקר לאחר שעות הלימודים שלהם ומספרים כי זה השיעור הכי מרתק. התלמידים ממושמעים ומרותקים לדבריו ולא בכדי הוא אהוב עליהם וגם על הוריהם. בין היתר מורי חיים מלמד גם תנ"ך, דינים, דיני תפילה ותפילין, הלכות יהודיות, קריאה בתורה, טעמים, הגייה, קריאה נכונה ועוד. חרף גילו המופלג מגיע מליחי מידי יום ללמד, הוא עולה בקושי רב את המדרגות אך עושה הכל כדי להמשיך את מסורת יהודי תימן ולהכשיר ילדים ונערים בלימודי קודש. מליחי ידוע כבעל כריזמה וחוש הומור אך יחד עם זאת בעל יכולת חינוכית גבוהה. ה'חדר' שלו הוא מפעל חיים גדול שאין כדוגמתו בעולם כולו המאחד ילדים מכל העדות ושמו יצא למרחקים בשל החינוך הייחודי שהטמיע  בתינוקות של בית רבן וילדי ונערי אשקלון לשימור מורשת ישראל. שמו פועלו של מליחי מוזכר בספר על יהדות תימן, שנמצא באוניברסיטת בר-אילן ובו מסופר כי שליח הסוכנות היהודית דאז, מר חיים צדוק ביקר בקהילות בתימן ולאחר שראה את מפעלו של מורי מליחי בלימוד תינוקות של בית רבן, שלח להם כספי תרומות מארץ ישראל.
על כל אלה ועוד נמצא מורי חיים מליחי ראוי לקבל עיטור יקיר העיר אשקלון לשנת 2012.