אריה קרן

שנה: 2012
​אריה קרן, 77, נולד בתל אביב, בן לאב יליד רוסיה שהגיע כחייל בגדודים העבריים במלחמת העולם הראשונה ולאם ילידת גרמניה שעלתה לארץ ב-1933 (עם עליית היטלר לשלטון). בשנת 1965 נישא לסימה ילידת מרוקו, ויחדיו החליטו לקבוע את ביתם באשקלון. כל ילדיו ונכדיו נולדו בבי"ח ברזילי באשקלון. בעקבות ילדות דלה אך מאושרת בתל אביב נאלץ לצאת לעבודה עם סיום כיתה ט', ובמקביל עבר קורס מכי"ם וקורס טנקיסטים בגדנ"ע, וכבר בגיל 16 נהג על טנק שרמן וירה בתותח ובמקלעים. קרן לחם כטנקיסט ב-4 מלחמות: כמ"מ טנקים במבצע סיני בשנת 1956 בכיבוש עזה; כמג"ד שריון בששת הימים בכיבוש רמת הגולן; כמג"ד 46 במלחמת ההתשה בסיני; וכמפקד חטיבה 500 ביום הכיפורים משני צידי תעלת סואץ.
קרן שירת בשריון מטנקיסט ועד סגן מפקד גייסות שריון וקצין שריון ראשי. בין תפקידיו הרבים: חבר משלחת צבאית לגרמניה שיצאה ללמוד ולקלוט את טנקי הפטון. מדריך ומדריך ראשי בביה"ס לפיקוד ומטה, מדריך בקורס מ"פיים ומחטים, מפקד בסיס האימונים הגדול בצאלים, ראש מחלקת תורת הלחימה של צה"ל, ראש משלחת צה"ל לאתיופיה ומפקד ביה"ס לשריון במילואים. בשירותו הצבאי היה אלוף השריון בקליעה למטרה וקיבל מדליית זהב בכדורגל, ועד היום חובב שחייה בים. קרן סיים בהצטיינות לימודי היסטוריה באוניברסיטת ת"א ולמד במשך תקופה בישיבת "מרכז הרב" בירושלים כתלמיד אישי של הרב יהודה הכהן קוק ז"ל. בעשרים השנים האחרונות משתתף ברציפות בחוג לפילוסופיה יהודית בראשות עו"ד דוד גולן. לאחר שחרורו מצה"ל התמודד קרן לראשות העיר אשקלון וכיהן 10 שנים כחבר מועצת העיר. בנוסף, כיהן כמנכ"ל כפר הנוער ניצנים שכלל ביה"ס תיכון, מגמה ימית וחקלאית למאות בני נוער. בין השנים 1990-1997 הקים כמנכ"ל את אתר יד לשריון בלטרון, אתר ייחודי בארץ ובעולם ומשמש כאוצר מוזיאון השריון המגוון בעולם. קרן נחשב ליוזם צעדת לטרון "בעקבות לוחמים" ומאז משמש דירקטור בעמותה. בשנת 2003 הקים כמנכ"ל את החברה העירונית לתרבות נוער ספורט ופנאי באשקלון, יזם את "פסטיבל ים אשקלון" ומשמש כדירקטור עד היום. בימין אלו קרן יוזם ואוצר את טיילת "שמשון ודלילה" לאורך שד' בן גוריון. במשך כל השנים מקדיש קרן זמן לפעילות ציבורית ומרצה בהתנדבות בנושאים מגוונים באשקלון, בצה"ל וכן מרצה מטעם "המכללה לשלום ובטחון".
על כל זאת ועוד נמצא אריה קרן ראוי לקבל את עיטור יקיר העיר אשקלון.